CARRILET DE L´ESTANY GENTO

CARRILET DE L´ESTANY GENTO

Para explicar el porqué de un línea ferroviaria a 2.136 metros de altura en la Vall Fosca (Lleida) hay que entender varios conceptos.

Antes, una pequeña introducción: el nombre de «Vall Fosca» («valle oscuro» en castellano) viene dado debido a las fuertes pendientes de las montañas que lo forman, lo que provoca que la luz solar llegue a tocar al fondo del valle durante pocas horas al día, sobre todo en invierno. Está constituida, en la parte norte, por más de 32 estanques rodeados por picos montañosos de cerca de 3.000 metros de altura.

Este fenónemo geográfico (que puedes ver en la siguiente foto) fue aprovechado en 1911 por Emili Riu, un politico emprendedor y visionario de la zona, que fue diputado en las Cortes y alcalde de varios pueblos de la comarca. Gracias al impulso de este político se constituye en Barcelona la compañía Energia Eléctrica de Cataluña con capital francés y suizo.

En verano de 1912 se inician las obras para construir la segunda central hidroeléctrica del país (la primera fue construida en las islas Canarias unos años antes): la central de Cabdella (por parte de Energía Eléctrica de Cataluña), que luego pasaría a ser Fuerzas Eléctricas de Cataluña S.A. (FECSA). La construcción duró unos 2 años, inaugurándose en 1914.

Cabdella es uno de los pequeños pueblos que forman parte de la Vall Fosca.

Tras esta pequeña introducción, te muestro más detalles con fotografías.

La casa que ves a continuación es la denominada cámara de aguas de Cabdella: debajo alberga un considerable depósito de agua:

Esta casa o depósito se encuentra a 850 metros por encima del pueblo de Cabdella (donde se encuentra la central) y tanto una como otra estan unidas por dos grandes tuberías: una tubería se encarga de subir el agua desde el pueblo mientras que por la otra cae el agua a gran velocidad, haciendo mover unas turbinas, consiguiendo generar energía eléctrica.

Para acceder a esta zona se construyó un pequeño funicular que traía a los operarios desde el pueblo de Cabdella, del que todavía queda algún resto:

A la izquierda, las tuberías:

con su caída de 850 metros:

Justo cuando el funicular terminaba su recorrido en la cámara de aguas, allí mismo empezaba una pequeña línea ferroviaria que servía para llevar a los operarios a las instalaciones del estanque Gento y que más adelante vas a poder ver en este reportaje.

Esta pequeña línea ferroviaria se bautizó como «el carrilet de l´estany Gento» (traducido al castellano vendría a ser «el trenecillo del estanque Gento»).

En este reportaje vas a ver el recorrido de esta pequeña línea ferroviaria de 7´7 kms. de largo, así como lo que queda de ella:

A pocos metros de la cámara de aguas empiezan a verse los raíles, en muchos tramos cubiertos por la vegetación debido a su abandono a principios de la década de los 90.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A la izquierda puedes observar el estanque de Sallent, estanque creado artificialmente para acumular las aguas de los diversos estanques que se encuentran montaña arriba.

Sigo el recorrido ferroviario dirección al estanque Gento:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En esa zona el ganado campa a sus anchas:

En época veraniega y, a pesar de que estamos a más de 2.000 metros de altura, te puedes encontrar que hace algo de calor. Debido a este motivo es habitual encontrar a las vacas dentro del túnel ya que es la única parte donde corre aire fresco:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Poco después de pasar el último túnel, aparecen los últimos metros del recorrido.

Al fondo, la presa del estanque de Sallent, estanque también creado artificialmente para acumular las aguas provenientes de los estanques que hay montaña arriba.

En este punto, la vía ferroviaria pasaba a tener una segunda vía para poder facilitar posibles maniobras:

 

 

Todavía es posible ver algunas edificaciones donde se refugiaban los operarios, hoy completamente vacías por dentro:

 

 

 

 

 

 

El estanque Gento, junto a su presa:

Un dato muy importante que muestra la brutalidad de toda la infrestructura de la Vall Fosca es el hecho que, de los 32 lagos o estanques que hay en la parte de arriba del valle, 27 de estos estanques están conectados por un entramado formado por túneles interiores artificiales (este entramado es conocido con el nombre de «lagos de Cabdella») y que tiene como función suministrar agua de forma constante a la central eléctrica de Sallent (en el embalse de Sallent) y a la de Cabdella (en Cabdella).

 

He aquí lo que cuento en el otro párrafo: conectados por una tubería, el estanque Gento le pasa el agua al estanque de Sallent. Tal como sucede con la central de Cabdella, el agua que pasa de un estanque a otro hace mover una turbina, detalle que provoca que se produzca energía eléctrica.

En estos ultimos años, el aumento del turismo en la Vall Fosca ha hecho que se hayan creado nuevas infraestructuras.

En 1989 se construyó un teleférico entre el estanque de Sallent y el estanque Gento para llevar el material para la construcción de la central reversible de Sallent, con capacidad para llevar hasta 25.000 kg. Cuando se acabaron las obras, en 1991, se cedió para uso turístico en verano.

El edificio que ves a continuación es un bar – restaurante que se construyó al lado del estanque Gento y que abre en verano para servir a los turistas y excursionistas.

El teleférico, que no se ve pero que queda justo detrás del edificio, supuso también el cierre del Carrilet de l´estany Gento (1989), puesto que el nuevo teleférico ganaba en tiempo y en efectividad (el Carrilet no siempre podía circular debido a que, en épocas invernales, la montaña quedaba cubierta por la nieve, haciendo imposible el paso del pequeño tren).

Debido a un error de cálculo, se me hace tarde y no puedo llegar al teleférico para poder fotografiarlo. Empieza a caer la noche y tengo que dar media vuelta para llegar de nuevo a la cámara de aguas de Cabdella, donde he dejado el coche.

A pesar de ello, la vuelta se convierte en un mágico paseo por las alturas, donde puedes observar las montañas más altas (una de ellas, el Montsent de Pallars, de 2.883 metros), así como toda la extensión de la Vall Fosca.

A continuación te dejo con este mágico paseo para que lo puedas disfrutar visualmente:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

– INFORMACIÓN HISTÓRICA (Y FOTOS) ACERCA DE TODA ESTA GRAN INFRAESTRUCTURA DE LA VALL FOSCA: http://www.xaviflorez.org/_empresas/_F_TelefericEstanyGento.pdf.viasverdes.com.


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